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미국의 쇠퇴는 일어날 것 같지 않다: 도금 시대의 교훈

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작성자: 베이징 싱크탱크 ANBOUND의 Kung Chan과 Zhijiang Zhao

최근 반세계화의 물결이 거세지면서 세계는 중대한 구조적 변화를 목격하고 있습니다. 흥미로운 질문이 제기됩니다. 전체 글로벌 시장 공간이 지역적 또는 상대적으로 독립적인 시장 공간으로 분리되어 다양한 지역 헤게모니가 발생할 수 있기 때문입니다. 그때쯤이면 고립주의로의 복귀가 미국을 쇠퇴로 이끌 것인가? 역사는 이것에 대한 교훈이 될 수 있고, 미국 역사의 도금 시대는 우리에게 무엇인가를 가르쳐 줄 수 있습니다. 

도금시대(Gilded Age)는 일반적으로 1870년대부터 1900년까지의 기간을 말하는데, 이 시기는 미국 남북전쟁이 끝나고 미국의 해외 확장이 시작되는 시기입니다. "Gilded Age"라는 용어는 마크 트웨인의 동명 소설에서 유래되었습니다. 트웨인의 풍자는 이 시기 미국의 부에 대한 신화를 반영하면서 부패, 사회적 불평등과 함께 미국의 피상적인 경제 성장을 묘사합니다.

투기와 부의 축적으로 점철된 이 시대에 미국 경제는 철도, 철강, 석유 등 산업에서 막대한 부를 창출했으며, 철도 재벌 코넬리우스 밴더빌트, 석유 재벌 등 당대 유명한 산업 거물들을 많이 배출했습니다. 존 D. 록펠러(John D. Rockefeller)와 철강 재벌 앤드루 카네기(Andrew Carnegie).

의미심장하게도 도금시대는 2차 산업혁명의 도래로 미국이 '서부 확장'의 정점을 찍는 시기였으며, 미국은 서부 영토 개척에 더욱 박차를 가했습니다. 특히 대평원은 급격한 변화를 겪었습니다. 이는 미국 자본주의의 국내 시장, 생계 및 원자재의 중요한 원천이 되었을 뿐만 아니라 교통 인프라의 빠른 발전을 촉진했습니다. 또한, 상당한 외국인 투자를 유치하여 광업, 목장업, 철도 건설 및 기타 산업과 같은 부문 전반에 걸쳐 동시적이고 강력한 성장을 촉진했습니다.

도금 시대 동안 미국은 주로 고립주의 외교 정책을 따랐습니다. 그 시대의 정치 지도자들은 국제 문제보다 국내 정책을 우선시했습니다. 전반적으로 미국은 이 기간 동안 대외관계에 있어서 우호적이고 비동맹적인 입장을 유지했다. 그러나 국가의 경제와 국력이 성장함에 따라 외교적으로는 점차 고립주의에서 벗어나게 되었는데, 이는 종종 제1차 세계 대전의 발발과 연결되기도 했습니다. 우드로 윌슨 대통령이 유럽의 자유 민주주의를 옹호한 것은 길디드의 고립주의 정책에서 벗어났습니다. 나이, 미국을 세계 무대로 끌어올리다.

세계화 시대에 미국 제조업은 새로운 시장에 접근하려는 자본 논리에 힘입어 해외로 확장했습니다. 이와 동시에 민족은 자국의 문화와 사상을 적극적으로 수출했습니다. 오늘날 고립주의를 옹호하는 것은 종종 퇴행적이고 미국의 미래를 무시하는 것으로 인식됩니다. 최근 도널드 트럼프 같은 인물이 예시하는 미국 고립주의의 부활은 많은 국가와 국제기구에서 러시아-우크라이나 분쟁이나 이스라엘-하마스 전쟁과 같은 갈등과 유사한 글로벌 정치, 경제적 위험으로 간주됩니다.

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따라서 현 탈세계화 시대에 미국이 고립주의로 회귀하는 것은 세계 질서를 교란할 뿐만 아니라 미국 자신의 쇠퇴에도 기여하는 일종의 '디커플링'으로 간주된다.

그러나 상황은 그리 간단하지 않을 수 있습니다. 미국이 고립주의로 되돌아가 글로벌 무대에서 '분리'하더라도 지난 세기 동안 축적된 광범위한 글로벌 투자와 영향력은 즉각적인 약화 가능성이 없음을 시사합니다. 또한 미국은 도금시대에서 현재에 이르기까지 다른 나라가 따라하기 어려운 제조 인프라를 자랑하는 강력한 산업 강국으로 부상했습니다.

미국이 국내 조립 공장과 숙련된 중저가 노동력 측면에서 어려움에 직면할 수 있지만 이것이 미국의 제조 능력이나 탄탄한 산업 기반을 부정하는 것은 아닙니다. 미국 제조업의 부활 가능성이나 글로벌 제조업에서 선두 위치를 되찾을 수 있는 능력을 일축하는 것은 시기상조일 것입니다. 미국이 고립주의를 수용하는 시나리오에서도 보수 세력은 새로운 경제적 성공을 목표로 다양한 전통적인 생산 방식을 적극적으로 장려하고 보수주의를 기술 혁신 및 생산 프로세스와 통합할 가능성이 높습니다.

탈세계화의 맥락에서 "Made in USA"라고 표시된 제품이 확산될 가능성이 점점 더 커지고 있으며 이는 미국 제조업의 중요성이 다시 부각됨을 의미합니다. 

미국인들에게는 도금 시대에 일어났던 것처럼 그들 자신의 독립된 세계에서도 경제적 번영의 가능성이 있습니다.

Kung Chan은 지정학 및 국제 관계, 도시 및 사회 개발, 산업 문제 및 거시 경제를 다루는 공공 정책 연구를 전문으로 하는 베이징에 본사를 둔 독립 싱크 탱크인 ANBOUND의 창립자입니다.
Zhijiang Zhao는 ANBOUND 지정학적 전략 프로그램의 연구원입니다.

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