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화성 헬리콥터 비행 테스트는 NASA에 Wright Brothers의 순간을 약속합니다

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NASA는 오늘(21월 19일) XNUMX세기 라이트 형제의 순간을 기록하기를 희망하고 있습니다. 소형 헬리콥터가 화성 표면 위로 윙윙거리는 소형 헬리콥터를 보내 다른 행성에서 최초의 동력 및 제어 비행을 하게 될 것입니다., 스티브 고먼(Steve Gorman)이 씁니다.

과학과 기술 분야의 획기적인 성과는 기존의 측정 방식으로는 보잘것없어 보일 수 있습니다. 라이트 형제는 1903년 노스캐롤라이나주 키티호크 근처에서 모터 구동 비행기 세계 최초로 조종 비행을 하여 120초 만에 37미터(12피트)를 비행했습니다.

NASA의 트윈 로터, 태양열 동력 헬리콥터 Ingenuity의 겸손한 데뷔도 예정되어 있습니다.

모든 것이 계획대로 진행된다면 4파운드(1.8kg)의 물매운동은 화성 표면 위 10피트(3미터)의 고도까지 천천히 직선으로 상승하고 30초 동안 제자리에서 맴돌다가 회전한 후 완만하게 하강합니다. 네 다리로 모두 착지합니다.

단순한 측정 기준은 그다지 야심적이지 않은 것처럼 보일 수 있지만, 행성 간 시험 비행을 위한 "비행장"은 지구에서 173억 XNUMX만 마일 떨어진 제제로 분화구(Jezero Crater)라고 불리는 광대한 화성 분지 바닥에 있습니다. 성공은 자율 조종사와 내비게이션 시스템을 사용하여 사전 프로그래밍된 비행 지침을 실행하는 Ingenuity에 달려 있습니다.

Ingenuity 프로젝트 관리자인 MiMi Aung은 로스앤젤레스 근처 NASA JPL(제트 추진 연구소)에서 열린 최근 브리핑에서 "우리 팀이 기다려온 순간이 거의 다 왔습니다"라고 말했습니다.

NASA 자체는 이 실험을 117년 전 라이트 형제의 위업에 비유하고 있으며, Ingenuity의 태양광 패널 아래에 원래 Wright 전단지의 작은 날개 천을 부착함으로써 그 겸손하지만 기념비적인 첫 비행에 경의를 표하고 있습니다.

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로봇 회전익기는 거의 18개월 간의 우주 여행 끝에 XNUMX월 XNUMX일 제제로 크레이터(Jezero Crater)에 착륙한 이동식 우주생물학 연구소인 NASA의 화성 탐사선 퍼서비어런스(Perseverance)의 배에 묶인 채 붉은 행성으로 운반되었습니다.

Ingenuity의 비행 테스트는 월요일 동부 표준시 오전 3시 30분(월요일 0730 GMT)에 시작될 예정이지만 결과를 확인하는 데이터는 월요일 오전 6시 15분(동부 표준시)까지 JPL의 임무 통제소에 도달하지 않을 것으로 예상됩니다.

NASA는 또한 Ingenuity의 비행 구역에서 250피트(76m) 떨어진 곳에 주차될 헬리콥터와 Perseverance 로버에 장착된 카메라를 사용하여 임무 엔지니어가 캡처하기를 원하는 비행의 이미지와 비디오를 수신할 것으로 예상하고 있습니다.

테스트가 성공하면 Ingenuity는 앞으로 몇 주 동안 몇 차례 더 장거리 비행을 추가로 수행할 예정이지만, 배터리를 재충전하기 위해 각 비행 사이에 XNUMX~XNUMX일의 휴식이 필요합니다. 미래의 비행에 대한 전망은 처음으로 안전한 XNUMX점 터치다운에 달려 있습니다.

Aung은 "자기 조정 시스템이 없기 때문에 착륙이 잘못되면 임무가 종료될 것"이라고 말했습니다. 예상치 못한 강한 돌풍은 비행을 망칠 수 있는 잠재적인 위험 중 하나입니다.

NASA는 고대 미생물의 흔적을 찾는 Perseverance의 주요 임무와 별개인 기술 시연인 Ingenuity가 화성과 금성 또는 토성의 달인 타이탄과 같은 태양계의 다른 목적지에 대한 공중 감시의 길을 열어주기를 바라고 있습니다.

화성은 지구보다 극복해야 할 중력이 훨씬 적지만 대기의 밀도는 1%에 불과해 공기 역학적 양력에 대한 특별한 도전을 제시합니다. 이를 보완하기 위해 엔지니어들은 지구상에서 같은 크기의 항공기에 필요한 것보다 더 크고(길이 4피트) 더 빠르게 회전하는 로터 블레이드를 Ingenuity에 장착했습니다.

이 디자인은 화성 조건을 시뮬레이션하기 위해 JPL에 건설된 진공 챔버에서 성공적으로 테스트되었지만 Ingenuity가 화성에서 비행할지는 아직 알 수 없습니다.

작고 가벼운 항공기는 야간 기온이 영하 130도(섭씨 영하 90도)까지 떨어지는 혹독한 추위를 견딜 수 있음을 입증하고 태양 에너지만 사용하여 내부 부품을 적절하게 가열하고 재충전할 수 있음을 입증함으로써 초기 중요한 테스트를 이미 통과했습니다. .

계획된 비행은 9월 XNUMX일 항공기 로터의 테스트 회전 중 기술적 결함으로 인해 일주일 동안 지연되었습니다. NASA는 이 문제가 이후 해결됐다고 밝혔다.

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